V1 base Val Ygot d'Ardouval

I efteråret 1943 begyndte tyskerne at opfører en affyringsbase for deres V1 raketter i skoven ved byen Ardouval, 20 km. syd for Dieppe.

Der blev rundt omkring i Nordfrankrig bygget et utal af denne type simple baser. Basen fik raketterne leveret via jernbane fra produktionsfabrikkerne, og på basen blev de klargjort og affyret, fra en betonrampe.

V1 raketten kunne ikke styres, derfor skulle rampen pege direkte mod målet. Rampen ved Ardouval peger direkte mod London, 200 km. mod nordvest.

Afstanden fra rampen til målet var af stor betydning, da V1‘eren først ramte jorden når den løb tør for brændstof eller en særlig anordning slukkede for tilførelsen. Systemet var simpelt, men ikke særligt præcist.

Den simple og lette konstruktion og ringe omfang af selve basen, var et bevist valg fra tysk side. Basen var hurtig og ikke ressource krævende at opføre, og tiltrak sig ikke for stor opmærksomhed, fra de allieredes bombemaskiner.

Basens placering var dog kendt af de allierede og den blev udsat for talrige bombeangreb mellem december 1943 og indtil tyskerne forlod basen i juni 1944. Der er i dag indrettet en åben udstilling på stedet der blandt andet indeholder rester af de forskellige bygninger og bunkers, samt en kopi af en V1 raket samt en affyringsrampe.

  My dad was a Bomb-aimer in the 428 Ghost Squadron of the Royal Canadian Air Force's 6th Bomber Group. In his log book, for the night of 26 June 1944, I have a picture of a large explosion with a bit of a V1 launch ramp protruding. It reads "Direct Hit - Flying Bomb site - Ardouval (France). Apparently they dropped 18 x 500 pound M.C. bombs from 12, 400 feet above. This was my father, Pilot Officer Frank C Hannan's 31st Operation and it was his second on the new Lancaster with -presumably- an improved bomb site. I guess the combination of experience and new gear helped with this successful raid, that no doubt saved lives of Londoners!  

The Ardouval site is an historic site, being the only V1 site in France opened to the public. Originally constructed in a beech wood, the timber was rendered valueless by the bombin of the site in july and August 1944. In 1954 the site was replanted with conifers under the war damages agreement. Sadly the nearby hamlet of Ardouval was a victim of allied bombing raids, causing damage to both buildings and livestock.

The site is excellently maintained and well signposted so that visitors are left in no doubt as to how the site was operated. 

Sir Philip Preston Bt.