V1 Base Mesnil-Au-Val

På en mark, sydøst for Cherbourg, byggede tyskerne i 1943 en affyringsbase for deres V1 raketter. Der blev rundt omkring i Nordfrankrig bygget et utal af denne type simple baser. Basen fik raketterne leveret via jernbane fra produktionsfabrikkerne, og på basen blev de klargjort og affyret, fra en betonrampe, mod England.

V1 raketten kunne ikke styres, derfor skulle rampen pege direkte mod målet. Rampen i Mesnil Au Val peger direkte mod Bristol, 230 km. væk.

Afstanden fra rampen til målet var af stor betydning, da V1‘eren først ramte jorden når den løb tør for brændstof eller en særlig anordning slukkede for tilførelsen. Systemet var simpelt, men ikke særligt præcist.

Den simple og lette konstruktion og ringe omfang af selve basen, var et bevist valg fra tysk side. Basen var hurtig og ikke ressource krævende at opføre, og tiltrak sig ikke for stor opmærksomhed, fra de allieredes bombemaskiner.

Ud over beton rampen bestod basen af 3 garager der mod udgangen drejede lidt til siden og fra luften derved lignede en ski. Disse baser fik af de allierede piloter øgenavnet “ski site”.

Basen i Mesnil Au Val blev, efter de allieredes landgang i Normandiet i juni 1944, afskåret fra forsyninger, og den ellers færdigbyggede base nåede derfor ikke at få leveret og derved affyre en eneste V1 raket mod Bristol.