U-Båds Base Marseille

Marseille var tyskernes vigtigste havneby i Middelhavet. Byen var besat fra november 1942 til august 1944 og blev i denne periode, som en del af tyskernes sydvold, stærkt befæstet med flere kanonbatterier og luftværn. I starten af 1943 sprængte tyskerne en del af den gamle bydel Vieux Port i luften, da de mente, at det var her den franske modstandsbevægelse havde sin højborg. Samtidigt med startede de opførelsen af en stor ubåds-bunker i havnen. Bunkeren skulle have plads til 20 ubåde, den fik kodenavnet Martha og skulle være hovedbase for de tyske ubåde i Middelhavet.

På øen Iles du Frioul ud for havnen blev der anlagt to kanonbatterier, det ene med seks 155 mm. kanoner monteret i kanonbunkers og det andet med fire 155 mm. kanoner monteret i kanonbunkers. Til at lede ilden fra batterierne blev der bygget en ild-lederbunker. Herudover var der planlagt et kanonbatteri med fire 240 mm. kanoner. Øen var fransk flådestation og havde derfor i forvejen flere franske kystbatterier.

Syd for byen blev der i 1944 anlagt et kanonbatteri til at beskytte den sydlige indsejling til byen. Bevæbningen bestod af fire 105 mm. kanoner og disse blev placeret i betonbunkers med en kommandobunker i midten. de fire kanonbunkers findes stadig, men den store kommandobunker er blevet fjernet.

D. 27. maj 1944 blev Marseille bombet af amerikanske bombefly, og d. 14. august gik de allierede i land sydøst for Marseille. Fremrykningen mod Marseille gik hurtigt og d. 24 august blev området bombarderet af den amerikanske krydser USS Nevada. De næste tre dage kastede amerikanske bombefly over 50 tons bomber over stillingerne på Iles du Frioul øen.

Tyskerne overgav sig i Marseille d. 28. august 1944 til franske styrker og på Iles du Frioul dagen efter. u-båds bunkeren blev aldrig færdigbygget, og i dag er det kun selve værkstedsdelen af bunkeren, der er bevaret.

The French version of this story is a little different. It was not so much the French resistance the Germans feared as much as the local mob, who would have turned uncontrollable at the first sight of an Allied ship (which is more or less what happened). Therefore the Germans had planned to destroy the whole old city (mainly the port and docks district). But thanks to a very cooperative French police who offered to cleaned out the mafia controlled quarters of Marseille (and they knew who to look for) the Germans only destroyed a small part of the "Vieux port". The legend also wants that Hitler himself would have talked of Marseille as a "cancer" of Europe....  

Claude Jarvis